2020 En Textiles
16/12/2020

Textile World / 10 de diciembre 2020 /Por Jim Kaufmann, Editor Colaborador

Una granja de cáñamo de Kentucky granja sala de cultivo donde se desarrollan nuevas cepas de plantas de cáñamo.

Educar al consumidor para corregir conceptos erróneos sobre el cáñamo ayudará al crecimiento de la planta en aplicaciones textiles.

Hemp, una de las primeras fibras textiles conocidas, ha visto un mayor interés y un verdadero resurgimiento desde que fue formalmente legalizado, o tal vez relegada, en los Estados Unidos con la firma de la Ley de Leyes Agrícolas en 2018. El proyecto de ley eliminó efectivamente el cáñamo industrial de la inclusión en la Ley de Sustancias Controladas (CSA). El esfuerzo para legalizar el cáñamo se originó en 2014 con varios legisladores bipartidistaes iniciando un impulso para la legalización del cáñamo industrial. La Sección 7606 fue incluida en el Proyecto de Ley Agrícola de 2014, que permitió la creación de programas piloto dirigidos por el Estado y sancionó la investigación de cáñamo para diversas aplicaciones comerciales e industriales. Kentucky fue el primer estado en instituir un programa piloto de cáñamo bajo esta nueva legislación. El 2018 Farm Bill formalmente hizo legal la producción comercial de cáñamo. El renovado enfoque en el cáñamo ha generado mucha curiosidad e interés, así como estudios técnicos, noticias reales y falsas —por no hablar de ofertas de productos— y desinformación plana pasada a través de varios canales de comunicación.

Cáñamo Versus Marihuana

Es difícil hablar de cáñamo específicamente sin reconocer a sus parientes más publicitados, la marihuana. Para ser claros, mientras que ambas plantas son derivadas de la familia del cannabis, el cáñamo no es marihuana. La marihuana es generalmente pensada singularmente como una droga; mientras que el cáñamo se ha utilizado durante siglos en una variedad de maneras y usos incluyendo alimentos, aceites, cuerda, productos textiles domésticos e industriales, así como para fines homeopáticos o medicinales. Técnicamente, las dos diferencias primarias entre el cáñamo y la marihuana se centran en las cantidades respectivas de dos cannabinoides específicos, el tetrahidrocannabinol delta-9 (THC) y el cannabidiol (CBD) que contiene cada planta. El THC es el componente químico en las plantas de cannabis que puede crear efectos que alteran la mente y obtener uno «alto».

Como parte de la Ley de Leyes Agrícolas de 2018, se determinó que la marihuana se definió específicamente como tener un nivel de contenido de THC superior al 0.3 por ciento. Esta definición mantuvo la marihuana en la lista de sustancias controladas. Por el contrario, el nivel de THC de cáñamo es casi siempre significativamente menor que 0.3 por ciento por lo que fue eliminado de la lista de sustancias controladas — Nota: CBD también debe contener menos de 0.3 por ciento de THC para que se venda legalmente. Por lo tanto, usando el más simple de los diferenciadores, la marihuana te hará «alto», el cáñamo no lo hará.

CBD es una sustancia química no tóxica producida por la planta de cáñamo que ha sido utilizado y proclamado por múltiples cultivos que se remontan a tiempos antiguos como un suplemento dietético con propiedades medicinales y curativas. Estas creencias continuaron en la era moderna, pero al final de la Segunda Guerra Mundial y con el advenimiento de las medicinas modernas, la desinformación y las percepciones negativas hacia las plantas de cannabis en general crecieron. El resultado de esta percepción errónea hizo ilegal cultivar marihuana y cáñamo.

La Ley del Impuesto sobre la Marihuana de 1937 mató efectivamente a la industria del cáñamo, excepto por un breve respiro durante la Segunda Guerra Mundial, donde se animó el crecimiento del cáñamo a producir cuerda en apoyo de los esfuerzos de guerra. En última instancia, uso de cáñamo fue muy disminuido en los Estados Unidos hasta que nuevas investigaciones y un clima social cambiante en la década de 1990 llevó a algunos estados legalizar el uso de cannabis en el tratamiento de ciertas condiciones médicas. Desde entonces, investigación en CBD, extracto de cáñamo y otros derivados, incluyendo como una fibra textil sostenible y el insumo, han crecido sustancialmente reavivando el interés y la aceptación del cáñamo.

Aplicaciones textiles; Cambio de percepciones

Mientras que el contenido de CBD de cáñamo ha sido el principal impulsor en su reciente resurgimiento, interés en su uso como una fibra textil también persiste. Históricamente, el cáñamo puede ser uno de los primeros, si no la primera materia prima fibrosa impulsada por el rendimiento industrial sostenible utilizada en la producción de productos textiles. E irónicamente, es una larga y a punto de historia con numerosos alt bajos y bajos de muchas maneras refleja los alt.y mínimos y la resurrección de la industria textil tanto en los Estados Unidos como a nivel mundial. Hay evidencia de fibra de cáñamo que se utiliza para mejorar la cerámica ya hace 10.000 años, y potencialmente fue uno de los primeros cultivos agrícolas conocidos. Algunos de los primeros usos del cáñamo como fibra para textiles se pueden encontrar que datan de 4.000 a. C. en China y Turquestán haciendo su uso inicial en textiles aproximadamente 1.000 años antes que el del algodón.

Según Kent Masterson Brown, un historiador de Kentucky y galardonado productor de varios documentales sobre la historia de Estados Unidos: «La primera plantación de un cultivo de cáñamo en los Estados Unidos se cree que ha estado en la década de 1600 en Jamestown en Virginia de semillas de cáñamo traídas por colonos europeos; que hay que tener en cuenta, llegó a bordo de barcos de vela amañados con velas y cuerda hecha de cáñamo. El cáñamo fue introducido en Kentucky a finales de 1700, donde se encontró que crece bien, convirtiéndose en uno de los cultivos en efectivo más grandes de Kentucky.»

Brown debe saber, ya que actualmente está recaudando los fondos necesarios para producir una nueva película documental que detalla la historia del cáñamo en los Estados Unidos. El título de trabajo del documental es «La semilla y la fibra de la riqueza» y contará la historia del crecimiento del cáñamo en los Estados Unidos desde los colonos originales hasta principios de 1900, la negatividad percibida y la desaparición asociada con el cannabis a mediados y finales de 1900 y el renacimiento actual del cáñamo.

«La historia contada correctamente ayuda a las personas a calentar las cosas y verlas por adelantado y personales», dijo Brown. «Espero que este documental ayude a la gente a entender la historia del cáñamo y que sea realmente una planta sostenible del futuro».

Como los Estados Unidos dieron la bienvenida en el siglo XIX, el cáñamo encontró un crecimiento constante como una fibra textil, donde se hizo en productos que incluyen cuerda, tela de vela, ropa, papel y ropa de cama. «El cáñamo era un cultivo que los gobiernos generalmente querían florecer debido a su uso cada vez más vital en aplicaciones militares, especialmente para las necesidades navales debido a su resistencia natural a la putrefacción y el moho», ofreció Brown. Y tenga en cuenta que en el siglo XIX, los barcos navales se referían a los barcos de vela con grandes velas y aparejos de cuerda intrincados. Por ejemplo, la Constitución del USS, el famoso velero naval también conocido como Old Ironsides, «llevaba más de 130.000 libras de cuerda de cáñamo, además de aproximadamente 30.000 libras de tela de vela de cáñamo», señaló Brown. «Eso es más de 160,000 libras de cáñamo en un solo recipiente.»

El cáñamo es uno de los más fuertes de las fibras naturales disponibles para el procesamiento textil. Es significativamente más fuerte y más duradero que el algodón y proporciona una mejor protección ultravioleta (UV) que otros tejidos naturales a base de fibra. El cáñamo también comprueba prácticamente todas las cajas necesarias para ser considerado sostenible. Es naturalmente hipoalergénico, antiviral, antibacteriano y antimicrobiano, lo que también es beneficioso para los agricultores porque se puede cultivar en un ambiente más ecológico con necesidades muy reducidas de fertilizantes y pesticidas. Requiere menos agua para crecer que el algodón y generalmente se reconoce como regenerador del suelo dejándolo en mejores condiciones que el crecimiento del algodón. Como resultado, los agricultores son capaces de rotar los cultivos más eficazmente con plantaciones de cáñamo.

Según Brown: «El cáñamo es una planta anual que se ha aclimatada y sigue creciendo bien en Kentucky, probablemente debido al contenido de piedra caliza del suelo. Con la reciente legalización del cáñamo, se ha convertido de nuevo en un cultivo líder para muchos de los agricultores locales.»

Debido a las diferentes necesidades de aplicación de las plantas de cáñamo, los agricultores han criado la planta en diferentes cepas basadas en aplicaciones previstas. Para aplicaciones fibrosas, principalmente en configuraciones textiles tradicionales, una cepa de cáñamo ha sido modificada genéticamente para producir plantas más altas con largos tallos fibrosos y menos hojas o flores. Debido a que el extracto de CBD y los aceites se derivan principalmente de las flores de cáñamo, estas plantas han sido modificadas genéticamente para crecer con muy poco tallo, material menos fibroso, y una altura de crecimiento mucho más corta, pero con una abundancia de cogollos de floración, que luego se cosecha de una manera similar al tabaco. Para las cepas de cáñamo, el objetivo es maximizar la consistencia de los productos de cáñamo resultantes o derivados de un cultivo año a otro. Los agricultores entonces cosecharán y procesarán la planta de cáñamo, separando la fibra y el tallo de la flor y vendiendo los componentes resultantes a varios clientes.

Las aplicaciones para el cáñamo y sus subproductos también siguen creciendo a medida que hay cada vez más interés en productos industriales y de consumo bio-amigables y sostenibles. La fibra de cáñamo ahora se utiliza, se reconsidera y / o desarrollado para numerosas aplicaciones textiles en no tejidos, tejidos y configuraciones de punto donde sus propiedades físicas naturales inherentes muestran una promesa excepcional. La investigación también está evaluando el cáñamo para el refuerzo de fibra en nuevas aplicaciones compuestas donde la sostenibilidad, la resistencia de la fibra, elongación y los beneficios de costos potenciales son intrigantes. El aceite de CBD, extracto de cáñamo de espectro completo, extracto puro de la planta de cáñamo, y otros derivados del cáñamo siguen inspirando todo tipo de oportunidades en aplicaciones homeopáticas y medicinales, así (Ver «Cáñamo Negro: Tecnologías únicas derivadas de una entrada única,» TW, este problema). Esto, además de una variedad de posibilidades innovadoras en desarrollo o todavía un pensamiento en la parte posterior del cerebro de alguien, y el futuro para el cáñamo es de hecho muy brillante.

Sin embargo, la educación adecuada del consumidor sigue siendo un gran desafío y enfoque de la industria del cáñamo. Según Eric Wang, director general de Ecofibre, una empresa de cáñamo industrial con sede en Australia se centró en el desarrollo y fabricación de productos derivados del cáñamo: «Nuestro desafío actual es los productos reales versus falsos en el mercado y las percepciones o percepciones erróneas que pueden crear. Real está basado en la ciencia, falso es aquellos que hacen un dinero rápido de alguna versión de CBD. Queda mucha desinformación sobre el cáñamo que crea un mal nombre que realmente no se merece. Los productos CBD pueden ayudar a las personas. Están probados, sanos y presentan una alternativa real a la gran farmacia. Es nuestro trabajo para hacer los mejores productos derivados del cáñamo que podemos y educar a nuestra base de clientes que los beneficios de la planta de cáñamo y sus derivados son reales.»